我应该去读MBA吗?

  要去读MBA吗?

  上星期我和一个我之前的工程系学生一起喝咖啡,他现在到了第二家创业公司工作(这次有些改变,不是搞Web 2.0的公司),想和我聊聊职业选择方面的话题。“我一直想回学校读个MBA。”这句话更像告诉我而不是问我。他离开学校已经六年了,三年半之前他加入了一家8个人的创业公司做产品经理。公司现在已经成立了四年,有超过70个员工,而且一直赚钱,发展很快。

  我没有说什么,而是让他继续说。“我现在是产品总监,但是我觉得我缺少一些应该掌握的知识:财务、市场和运营管理。我们开始在市场上寻找一位这方面的资深经理来做副总裁,而且所有的工作要求都把MBA作为一个条件。我应该怎么办?”

  容易的回答是:“是的,回去读个MBA!你是非常适合的人选。你有工程背景,有在两家创业公司工作的经验,你如果没有MBA学位,将会限制自己的职业发展。”但是,我给他的回答有点不同。

  什么阶段适合去读

  在喝咖啡和吃早餐的过程中,我给他画了一个图,见图1-5。

  

  图1-5

  我解释道:随着创业公司的发展,公司会从左边的状态向右边的状态迁移,在公司发展的每个阶段,人们需要的技能要随之成长和改变。当创业公司只有8个人,并处在“探索商业模式”的阶段时,需要的能力和公司已经有70个人,处在“贯彻商业模式”阶段是不同的。我的建议是:如果他的公司已经渡过了转型期(中间的阶段),开始需要建立流程来更好地贯彻商业模式,他应该去读个MBA。

  你是谁

  我给他提了个建议,也许他的第一个问题不应该是问我是否需要读MBA。他思考的问题应该是:他想把自己之后的职业生涯规划在企业发展的哪个阶段?他喜欢创业公司早期的混乱阶段吗?他喜欢讲公司规模小的时候有多么好的故事吗?在和这家成功的创业公司经历了高速发展过程之后,他想成为自己创业公司的创始人吗?

  或者他更适应现在这种有流程的管理工作?他的目标是在大公司高管层管理一个团队吗?如果大公司是他的归宿,他希望管理技术项目,还是在销售、市场或财务方面做更多的通用管理工作?

  他对于自己职业轨迹的规划决定了他应该去接受什么样的教育,以及他去哪儿接受这些教育。

  MBA或工程管理

  我告诉他,如果他想在大公司工作,那么他有两个选择——去商学院读个MBA或者去工程学院读个工程管理的学位(我发现我的很多有工程背景的MBA学生很晚才意识到他们应该去读一个工程管理的学位。他们选择读MBA,是因为这是趋势,或者他们没想明白管理工程项目可能才是他们喜欢的)。关于工程管理和MBA,见图1-6。

  

  图1-6

  我是一个创业家

  他脱口而出:“你知道我最快乐的时光是,当我们小团队一起探索商业模式时,混乱和大家共同奋斗的情谊让我肾上腺素飙升,带来难以想象的满足感。虽然我确实很擅长管理流程,但公司目前的阶段让我感觉更像在打工。现在我脑子里时不时就会蹦出一些开公司的想法,其他几个公司的同事也有同样的感觉。也许我会开始创业。”我能看得出来我的话对他起了作用。

  然后,他问了我一个很难回答的问题:“那我应该去什么样的学校学习成为优秀企业家的技能?”

  企业家学徒制

  我对他表示了祝贺。“你已经开始了你的学徒期。你已经有了在两家创业公司工作的经验,而且其中一家公司你还是前10名员工之一。如果你希望成为一家创业公司的创始人,你会有个不错的开局。”“但是,我在哪里可以学到一个创始人应该知道的东西,而不是一个早期员工的技能呢?比如,团队建设、创造力和创新、企业财务、敏捷开发、精益创业。哪里有学校是教这些的?”

  我说:“欢迎来到创业家学习成长的美妙世界。在这个世界,学习可以无处不在,也可能没地方学。”

  创业学院和商学院

  几乎所有的商学院都有企业家技能培养项目(在加州大学伯克利分校,我就在教这样的课程。但是你也可以在绝大多数工程学院里,找到这样的项目。我在斯坦福也教同样的课程)。

  像Y-Combinator和Techstars这样的创业孵化组织也提供这样的速成课程。我说:“如果你有热情去创建自己的公司,‘从做中学’是非常好的一个选择。”技能获得方式见图1-7。

  

  图1-7

  MBA?工程管理课程?创业孵化器?

  他有很多选择,但是首先……

  他是谁?他想成为谁?

  经验之谈

  •   你想在什么样的公司工作?创业企业,中等规模的企业,还是大公司?

  •   如果是在大公司工作,你想做什么?工程管理还是企业管理?

  •   如果你发现自己纠结于选择“创业公司还是大公司”,你其实已经从内心选择了大公司。企业家不是职业选择,而是一种热情和痴迷。


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